อินเดียกลายเป็นโรงไฟฟ้าหมากรุกได้อย่างไร

“ฉันแค่อยากจะนอนบนเตียง” R Praggnanandhaa กล่าวเมื่อเช้าวันจันทร์หลังจากเอาชนะ Magnus Carlsen ผู้เล่นหมากรุกที่มีอันดับสูงที่สุดในโลกที่ Airthings Masters ซึ่งเป็นทัวร์นาเมนต์ออนไลน์ที่รวดเร็ว

เด็กชายอายุ 16 ปีที่ดูอ่อนแอจากเมืองเชนไนทางตอนใต้ของอินเดียไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับความสำเร็จ เมื่ออายุได้ 10 ขวบ Praggnanandhaa กลายเป็น International Master ที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ของเกม สองปีต่อมาในปี 2018 เขาได้กลายเป็นปรมาจารย์หมากรุกที่อายุน้อยที่สุดเป็นอันดับสองของโลก

ตอนนี้เด็กวัยรุ่นผู้ยิ่งใหญ่คนนี้ได้บรรลุ “ความฝันที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” ของเขาแล้ว โดยกลายเป็นเพียงชาวอินเดียคนที่สามเท่านั้นที่ครองตำแหน่งปรมาจารย์ชาวนอร์เวย์วัย 32 ปี

Praggnanandhaa หรือ Pragg ตามที่เขารู้จักกันอย่างแพร่หลาย เป็นของคนอินเดียรุ่นใหม่ที่รวบรวมอิทธิพลที่เพิ่มขึ้นของประเทศในด้านหมากรุก ซึ่งเป็นกีฬาที่มีต้นกำเนิดมาจากเกมกระดานอินเดียสำหรับผู้เล่นสองคนตั้งแต่ศตวรรษที่ 6 ไม่ใช่เรื่องเลวร้ายในประเทศที่มีประชากร 1.3 พันล้านคนที่หมกมุ่นอยู่กับคริกเก็ตอย่างร้อนแรง

ปัจจุบันอินเดียมีปรมาจารย์ 73 คน เพิ่มขึ้นจาก 20 คนในปี 2550 สองคนเป็นผู้หญิง หนึ่งในนั้นคือ Koneru Humpy วัย 34 ปี แชมป์ World Rapid Chess เธอได้รับตำแหน่งในเดือนธันวาคม 2019 หลังจากหยุดพักการคลอดบุตรได้สองปี

เพื่อนร่วมงานสามคนของ Praggnanandhaa เป็นหนึ่งในผู้เล่นที่มีแนวโน้มมากที่สุดในยุคของเขา – Nihal Sarin อายุ 18 ปีนักหมากรุกความเร็วและแชมป์สายฟ้าแลบในเอเชียปี 2019 Arjun Erigaisi วัย 18 ปี แชมป์โลก 5 สมัย Viswanathan Anand ยกย่องหนึ่งใน “ความหวังที่ดีที่สุดของอินเดีย”; และ Dommaraju Gukesh อายุ 15 ปี ซึ่งกลายเป็นปรมาจารย์ที่อายุน้อยที่สุดคนที่สองในประวัติศาสตร์ของเกมในปี 2019

Praggnanandhaa ได้รับความสนใจจากทั่วโลกแล้ว Susan Ninan ผู้ดูแลหมากรุกให้กับ ESPN India กล่าวว่า “ในวัยที่เด็กๆ จะแลกแขนและขาเพื่อเล่นเกมไม่รู้จบ เขาได้พัฒนาศิลปะแห่งความสงบนิ่งและมุ่งความสนใจไปที่กีฬาที่ไม่ได้เป็นของโปรดของวัยรุ่น” ในบทความที่มีชื่อเรื่องว่าปี 2018 เด็กชายผู้อาจเป็นกษัตริย์ได้

Nagalakshmi แม่ของ Praggnanandhaa เดินทางไปกับลูกชายของเธอในการแข่งขันระดับนานาชาติของเขา
หน้าผากของเขาเปื้อนขี้เถ้าศักดิ์สิทธิ์ Praggnanandhaa ดูเหมือนจะเป็นวัยรุ่นเนิร์ดขี้อาย แต่รูปลักษณ์สามารถหลอกลวงได้

“ Pragg เป็นหนึ่งในผู้เล่นหมากรุกที่มีความทะเยอทะยานที่สุดในยุคของเขา เขารู้ว่าหมากรุกจะเป็นชีวิตของเขาเมื่ออายุได้แปดขวบ เขาคิดถึงหมากรุกอยู่เสมอ” RB Ramesh โค้ชของเขากล่าว Ramesh สอนเขาตั้งแต่เขาอายุเจ็ดขวบ

ลูกชายของพ่อผู้จัดการธนาคารและแม่แม่บ้านของ Praggnanandhaa ยังเป็น “ชายหนุ่มที่เป็นมิตรและร่าเริงมาก” Ramesh กล่าว เขาชอบเล่นปิงปองและคริกเก็ตกับเพื่อน ๆ ในเจนไน และชมการแสดงตลกภาษาทมิฬทางทีวี เมื่อซูซานไปเยี่ยมเขาที่บ้านในปี 2561 เธอพบว่าเขาติดข่าวทีวีและฟังรายงานจากนักข่าวเกี่ยวกับการเลือกตั้งที่กำลังดำเนินอยู่ “[ดู] แบบนั้น… มันน่าสนใจ” เขาบอกกับเธอ

ก่อนเกิดโรคระบาด Praggnanandhaa ใช้เวลา 15 วันต่อเดือนบนท้องถนน เดินทางไปทั่วโลกเพื่อการแข่งขัน ช่วยให้เขาไม่ต้องไปโรงเรียนทุกวันและไปเรียนก่อนสอบ เขาและน้องสาวของเขา ไวชาลี สมาชิกทีมหญิงของอินเดีย เป็นนักหมากรุกรุ่นแรก แม่ของพวกเขาเดินทางไปกับ Praggnanandhaa รอบโลกด้วยหม้อหุงข้าว ทำอาหารทมิฬจานโปรดของลูกชายในระหว่างการแข่งขัน “เรากำลังพยายามทำให้เขาคุ้นเคยกับอาหารอื่นๆ” Ramesh กล่าว

เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคนในรุ่นของเขา Praggnanandhaa เล่นหมากรุกที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก Viswanathan Anand ผู้ปฏิวัติกีฬาในประเทศ

วันนี้อินเดียมีผู้เล่นเจ็ดคนที่ติดอันดับ 100 อันดับแรก ของโลก อานันท์อายุ 52 ปียังคงอยู่ในอันดับสูงสุด (16) ในเจ็ดคน เมื่อเขาได้รับตำแหน่งแชมป์โลกครั้งแรกของเขาในปี 2000 การจราจรหยุดนิ่งและรถม้าสไตล์วิคตอเรียนพาเขากลับบ้านจากสนามบินในเจนไน

สองทศวรรษต่อมา เกมกำลังเฟื่องฟู
ผู้เล่นหมากรุกประมาณ 50,000 คนลงทะเบียนอย่างเป็นทางการในอินเดีย Bharat Singh Chauhan เลขาธิการสหพันธ์หมากรุกอินเดียกล่าว ในหมู่พวกเขาคือคนขับอูเบอร์และรถสามล้อ และพนักงานก่อสร้างที่สมัครเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์เข้าฟรี และรับคะแนนสหพันธ์หมากรุกโลก

สหพันธ์ซึ่งส่วนใหญ่ดำเนินการโดยอดีตผู้เล่น ดำเนินการแข่งขันระดับชาติ 20 รายการ เริ่มตั้งแต่อายุต่ำกว่า 7 ปี ทุกปีด้วยเงินรางวัล 20 ล้านรูปี (197,000 ปอนด์; 264,000 ดอลลาร์) ในปีนี้ อินเดียเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันระดับนานาชาติ 12 รายการ

ในช่วงการระบาดใหญ่ที่ไม่สามารถจัดเกมกระดานได้ มีผู้เล่นมากกว่า 10,000 คนเข้าร่วมการแข่งขันออนไลน์ระดับประเทศ ในสัปดาห์นี้ การแข่งขันชิงแชมป์ระดับประเทศครั้งแรกในรอบ 2 ปีกำลังเริ่มขึ้นในเมืองกานปุระทางเหนือที่มีผู้เล่น 200 คน รวมทั้งแกรนด์มาสเตอร์ 25 คน ในการแข่งขันและเงินรางวัล 3 ล้านรูปี

หมากรุกไม่สามารถเป็นกีฬาที่มีผู้ชมได้ และอาจดูน่าเบื่อสำหรับผู้ที่ไม่ติดตาม แต่ในปีนี้ อินเดียวางแผนที่จะเปิดตัวลีกหมากรุก ซึ่งเป็นแนวการแข่งขันของพรีเมียร์ลีกอินเดียที่ได้รับความนิยมอย่างล้นหลาม โดยมีแฟรนไชส์ ​​6-8 แห่งเป็นเจ้าของโดยบ้านธุรกิจ ความต้องการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วจนมีเทรนเนอร์ไม่เพียงพอ

“ตอนนี้มีผู้เล่นหลายคนที่เราไม่มีผู้ฝึกสอน อดีตผู้เล่นหมากรุกทุกคนมีงานฝึกซ้อม” Chauhan กล่าว
Ramesh โค้ชของ Praggnanandhaa เป็นตัวอย่าง อดีตแชมป์หมากรุกเครือจักรภพ เขาลาออกจากการเล่นและลาออกจากงานกับบริษัทน้ำมันของรัฐเพื่อเปิดโรงเรียนฝึกสอนในเจนไนในปี 2008 ปัจจุบันมีนักเรียนมากกว่า 1,000 คน – อายุระหว่าง 7 ถึง 18 ปี – จากทั่วทุกมุม โลกใช้บทเรียนที่นั่น นักเรียนหนึ่งในสามได้รับบทเรียนฟรีเพราะพวกเขาไม่สามารถจ่ายได้

“เด็กอินเดียมีแรงผลักดัน ขยัน และทำงานหนัก เหตุผลหลักที่เกมคืบหน้าในอินเดียคือเรามีผู้ฝึกสอนที่มีคุณสมบัติเหมาะสมมากขึ้นในฐานะปรมาจารย์และผู้เล่นที่ดีกำลังกลายเป็นครูด้วยตัวเอง” Ramesh กล่าว

อย่างไรก็ตาม อินเดียยังมีหนทางอีกยาวไกลก่อนที่จะให้โอกาสที่เท่าเทียมกันแก่ผู้มีความสามารถทุกคนที่สมควรได้รับ Pravin Thipsay ปรมาจารย์กล่าว เขาพูดถึงปรมาจารย์ระดับสูงที่ยังไม่มีนายจ้างและสปอนเซอร์ เขากล่าวว่าบริษัทน้ำมันและรถไฟของรัฐได้ว่าจ้างผู้เล่นหมากรุกอันดับสูงๆ แต่เงินรางวัลในการแข่งขันมักจะยังต่ำกว่าเงินเดือนเล็กน้อยของพวกเขา

เห็นได้ชัดว่าอินเดียต้องการสปอนเซอร์ที่เจาะลึกมากขึ้นเพื่อเติมเต็มศักยภาพในการเล่นหมากรุก “เราต้องการการสนับสนุนเพิ่มเติมสำหรับทุกคน” ทิพย์เสย์กล่าว สำหรับกลุ่มผู้มีความสามารถจำนวนมหาศาล อินเดียมีผู้เล่นเพียงเจ็ดคนใน 100 อันดับแรกของโลก: รัสเซีย มหาอำนาจหมากรุก มี 23 คน

แต่ตอนนี้ Praggnanandhaa กำลังได้รับความสนใจจากหมากรุกอีกครั้ง “เขาเชื่อว่าเขาอยู่ในจุดเริ่มต้นของการเดินทางของเขา และเขายังมีอีกมากที่ต้องทำ” Ramesh กล่าว “คุณจะได้ยินเกี่ยวกับเขามากขึ้นในอนาคต”