แอปเปิลเดลี หนังสือพิมพ์ฮ่องกงหนุนประชาธิปไตย ประกาศปิดกิจการ หลังจีนกดดันหนัก

แอปเปิลเดลี หนังสือพิมพ์ฮ่องกงที่สนับสนุนประชาธิปไตย ประกาศปิดกิจการเมื่อวันพุธ (23 มิ.ย.) โดยจะปิดเว็บไซต์หลังเที่ยงคืนวันดังกล่าว และจะตีพิมพ์หนังสือพิมพ์ฉบับวันพฤหัสบดีป็นฉบับสุดท้าย

“แอปเปิลเดลีขอขอบคุณผู้อ่าน สมาชิก ผู้ลงโฆษณา และชาวฮ่องกง ที่รักและสนับสนุนมาตลอด 26 ปี ลาก่อนและดูแลตัวเองด้วย”

หนังสือพิมพ์ดังกล่าวตีพิมพ์มายาวนาน 26 ปี แต่ต้องยุติบทบาทลงหลังจากคณะกรรมการบริหารของบริษัท เน็กซ์ มีเดีย มีมติดังกล่าวออกมา โดยอ้างว่าเพื่อความปลอดภัยของพนักงาน

ที่ผ่านมาหนังสือพิมพ์นี้ ที่นายจิมมี่ ไหล่ เป็นผู้ก่อตั้ง แสดงจุดยืนสนับสนุนประชาธิปไตยอย่างชัดเจน และมักวิจารณ์คณะผู้บริหารฮ่องกง ตำรวจฮ่องกง และรัฐบาลพรรคคอมมิวนิสต์จีน

เมื่อช่วงที่ผ่านมาของวันเดียวกันนี้ หัวหน้านักเขียนบทความเชิงแสดงความคิดเห็นของแอปเปิลเดลี ก็เพิ่งถูกตำรวจจับ โดยอ้างกฎหมายความมั่งคงแห่งชาติ

ส่วนเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตำรวจก็จับกุมผู้บริหาร 5 คน ซึ่งมีบรรณาธิการและประธานคณะเจ้าหน้าที่บริหาร (ซีอีโอ) รวมอยู่ด้วย โดยกล่าวหาว่าสมคบคิดกับกองกำลังต่างชาติเพื่อทำลายความมั่นคงของชาติ ทั้งยังส่งตำรวจหลายร้อยนายไปบุกห้องข่าว และยึดอุปกรณ์สำนักงานจำนวนมากของนักข่าวไปด้วย

ตำรวจเผยว่าแอปเปิลเดลีตีพิมพ์บทความหลายบทความที่เรียกร้องให้ต่างชาติคว่ำบาตรคณะผู้บริหารฮ่องกงและรัฐบาลจีน

ไม่ใช่แค่นั้น ตำรวจยังอายัดสินทรัพย์ของบริษัท 3 แห่ง ที่เกี่ยวข้องกับแอปเปิลเดลี คือ แอปเปิลเดลี จำกัด แอปเปิลเดลี พรินทิง จำกัด และเอดี อินเทอร์เน็ต จำกัด รวมมูลค่า 18 ล้านดอลลาร์ฮ่องกง (73.85 ล้านบาท) และอายัดบัญชีที่เกี่ยวข้องรวมมูลค่ากว่า 500 ล้านดอลลาร์ฮ่องกง (2,051.26 ล้านบาท) ด้วย

การอายัดสินทรัพย์และบัญชีเหล่านี้ ทำให้แอปเปิลเดลีเผยเมื่อวันจันทร์ (21 มิ.ย.) ว่าจ่ายเงินให้พนักงานหรือจ่ายค่าใช้จ่ายในการดำเนินธุรกิจไม่ได้

จีนและสหราชอาณาจักร ที่เคยเป็นเจ้าอาณานิคมของฮ่องกง ทำสนธิสัญญากันก่อนการส่งมอบฮ่องกงคืนสู่จีนเมื่อปี 2540 ว่าจีนจะคงอำนาจในการบริหารตนเองในระดับสูงของฮ่องกงเอาไว้ และจะต้องรักษาเสรีภาพต่างๆ ในฮ่องกง รวมถึงเสรีภาพในการแสดงออก เป็นระยะเวลา 50 ปี หรือจนถึงปี 2590